55 nm: AMD FireStream 9170 Grafikchip für Workstations


Erschienen: 09.11.2007, 17:15 Uhr, Quelle: E-Mail, Autor: Patrick von Brunn

AMD hat den Stream-Prozessor FireStream 9170 und ein zugehöriges Software Development Kit (SDK) angekündigt. Damit kann die immense parallele Verarbeitungsleistung der Graphics Processing Unit (GPU) voll ausgeschöpft werden. Der Grafikchip ist nach Angaben von Entwickler AMD speziell für wissenschaftliche und technische Berechnungen optimiert. Mit der Markteinführung und der Auslieferung der ersten heterogenen Rechenarchitektur einer kommenden Serie will AMD einen weiteren Meilenstein auf dem Weg zum „Accelerated Computing” erreichen.

Der AMD FireStream 9170 ist die erste Stream-GPU mit Fließkomma-Technologie mit doppelter Genauigkeit (Double-Precision). Mit einer Rechnenleistung von bis zu 500 GFLOPS, realisiert durch 320 Stream-Prozessoren in einem Chip, steht die GPU im Wettbewerb zu vielen modernen Supercomputern und ermöglicht eine beachtliche Beschleunigung bei kritischen Algorithmen. Dieser Stream-Prozessor der zweiten Generation wird in 55 nm-Prozesstechnologie hergestellt, verbraucht weniger als 150 Watt und bietet damit eine beachtliche Rechenleistung pro Watt. Aufgrund der geringen Wärmeentwicklung kann die GPU auch in Systemen mit geringem Platzangebot eingesetzt werden. Die FireStream 9170 ist eine Single-Card-Lösung für PCI Express x16 (PEG) mit 2 GB GDDR3-Speicher zur Berechnung großer Datensätze ohne CPU-Belastung. Der asynchrone DMA (Direct Memory Access) stellt sicher, dass Daten frei und ohne den Stream-Prozessor oder die CPU zu unterbrechen, fließen können.

Mit dem passenden FireStream SDK gibt AMD Entwicklern Tools zur Realisierung und Optimierung von Applikationen auf Stream-Prozessoren an die Hand. Das SDK basiert auf einem offenen Plattformkonzept und gestattet Entwicklern den Zugang zu wichtigen APIs und Spezifikationen. Dies ermöglicht Performance Tuning auf der niedrigsten Ebene und die Entwicklung von Third-Party-Tools. Aufbauend auf AMDs Close to the Metal (CTM) Interface, das 2006 vorgestellt wurde, ermöglicht der Compute Abstraction Layer (CAL) Low-Level Zugang zur GPU für Entwicklung und Performance-Tuning einschließlich Vorwärts-Kompatibilität zu künftigen GPUs. Für High-Level Entwicklungen kündigt AMD Brook+, ein Tool mit C-Erweiterungen für Stream Computing, basierend auf dem Brook Projekt der Stanford University, an. Zusätzlich plant AMD, auch die AMD Core Math Library (ACML) zu unterstützen und somit GPU-beschleunigte mathematische Funktionen anzubieten. Die COBRA Video-Bibliothek beschleunigt Video Transcode.

AMD plant, den FireStream 9170 Stream-Prozessor zu einem Preis von 1.999 US-Dollar und das SDK im ersten Quartal 2008 auf den Markt zu bringen.

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